Canada

Victoria sur l’île de Vancouver

 

Road-trip ouest canadien, juin 2016 : étape 1

 

Localisation : Capitale de la Colombie Britannique sur l’île de Vancouver

Combien de temps? 2 jours et demi soit 3 nuits

Météo sur ces 2 jours et demi : grand soleil – 30 degrés

 

 

Une fois arrivés à Vancouver le jeudi 2 juin 2016 aux alentours de 21h30 après un vol de 5h20 depuis Montréal, nous passons dans un premier temps la nuit dans un hôtel de l’aéroport : le Pacific Gateway Hotel (hôtel que nous recommandons si tu  dois passer une nuit à l’aéroport de Vancouver).

A la base, nous devions arrivés le vendredi 3 juin dans l’après-midi et prendre directement le ferrie pour l’île de Vancouver, mais en raison des grèves qui touchaient la France à cette période, nous avons pris la décision d’avancer notre vol au mercredi 1 juin pour un Paris – Montréal, de passer une journée à Montréal et de repartir le 2 juin en fin de journée pour Vancouver.

Pour se rendre de l’aéroport de Vancouver à l’hôtel (ou vice et versa) tout est très simple et rapide, une navette gratuite fait la liaison 24h/24h toutes les 20min depuis les arrivés. Le vendredi 3 juin au matin, nous commençons par un excellent petit déjeuner canadien au sein de l’hôtel (compte un peu plus de 20 CAD soit une quinzaine d’euros avec la boisson) puis nous sommes retournés à l’aéroport afin de récupérer notre voiture de location chez Avis.

Nous devions récupérer le véhicule qu’à partir de 15h et il est à ce moment là 10h30. Une fois à l’agence, nous rajoutons une journée de location afin d’avoir la voiture dans l’immédiat et nous passons du coup d’une Toyota Corola à une Volkswagen Jetta toute neuve. Très confortable pour ce road-trip!

Une fois en route, direction Tsawassen au sud de Vancouver afin d’embarquer sur le BC Ferries pour rejoindre Swartz Bay sur l’île de Vancouver (compte 30min de route depuis l’aéroport et une heure depuis le centre de Vancouver pour rejoindre Tsawassen).

Nous avions une réservation pour la traversée de 18h et coup de chance, il est possible d’avancer notre départ, sans frais, à 12h car le ferrie n’est pas complet (réservation modifiée directement au péage avant d’entrer en zone d’attente). Concernant le prix, nous avons payé en ligne quelques mois à l’avance un total de 95 CAD soit 66€ pour 2 personnes plus la voiture.

La traversée jusqu’à Swartz Bay dure 1h30 et est des plus grandioses, nous avons la chance d’avoir en plus un magnifique soleil. (Tu navigueras entre les différentes petites îles et avec un peu de chance tu pourras peut être même voir des cétacés, sois attentif!)

 


 

 

 

Une fois arrivés à Swartz Bay, nous mettons 30min pour rejoindre Victoria.

 

 

Notre hôtel : Strathcona Hotel ***

 

 

    • Ses points forts

 

Sa localisation : en plein centre ville sur la Douglas Street, une des rues principales de la ville.

Possibilité de faire beaucoup de choses à pied et proche toutes commodités.

Petit déjeuner compris dans le prix de la chambre

Accueil sympathique

Décors de l’hôtel : style saloon

Terrain de volley sur la terrasse (là ou il y a les drapeaux sur la photos)

Wifi gratuit (même si bug souvent)

 

  • Ses points faibles

 

Aucune climatisation dans les chambres, juste un petit ventilateur (dure dure sous 30 degrès)

Fenêtres de très mauvaises qualité (on entend tout ce qui se passe dehors)

Un pub est présent dans l’hôtel et sur sa terrasse qui donne sur les fenêtres des chambres, il peut y avoir beaucoup de bruit jusqu’à tard dans la nuit.

Parking payant (10 CAD / jour soit 7€) Petit déjeuner laisse à désirer (jus d’orange = flotte)

 
Nous avons payé pour 3 nuits : chambre avec petit-déjeuner compris et parking en supplément 417 CAD soit 290€.

Nous ne recommandons pas cet hôtel surtout à cause du bruit la nuit. A savoir : sur la Douglas Street il existe tout plein d’hôtels de différents standings, nous te conseillons cette rue pour sa situation.

 

 

Vendredi 3 juin 2016

 

Une fois arrivés à Victoria, en début d’après-midi, balades le long de la côte avec de magnifiques panoramas sur les USA.

Départ de l’hôtel sur la Douglas Street (point violet)direction le port. Sur la route tu passeras devant l’office de tourisme et le Parlement (à voir également de nuit car tout illuminé).

 


 

 

 

 

Fisherman’s Wharf et ses maisons sur pilotis avec ses phoques. Endroit très charmant ou tu pourras rencontrer 3 ou 4 phoques qui sont présents en permanence sur le ponton à coté du restaurant japonais, le gérant leur donne souvent du saumon. Ils ne sont pas en captivité, ils résident d’eux même à cet endroit.

 

 

 

 

 

On continue jusqu’au Beacon Hill Park. Ici n’hésite pas à emprunter les petits chemins en foret le long de la cote, tu tomberas sur des petites criques sauvages magnifiques avec vue sur les montagnes enneigées de l’Olympic National Park aux USA. A partir du Beacon Hill, tu pourras récupérer la Douglas Street et passer devant le parc à totems du Royal BC Museum, très sympa.

 

 

 

Nous avons commencé avec cette balade le vendredi après-midi après notre arrivée vers 14h30 – 15h et nous l’avons terminé en soirée aux alentours de 19h. Nous avons adoré. Le midi nous n’avons pas mangé car le petit déjeuner copieux du matin nous avait calé.

 

En soirée, sur la Douglas Street juste à coté du Royal BC Museum, nous tombons sur le restaurant The Old Spaghettis Factory (présent dans plusieurs villes, spécialisée dans la cuisine italienne) et nous le recommandons, leur cuisine est très bonne et l’accueil parfait! Les plats sont copieux et tu auras même une petite entrée gratuite (pain et beurre aromatisé avec différente épices).

Les prix restent corrects: plat + dessert + boisson compte entre 25 et 30 CAD par personne soit 20 à 25€. Ce restaurant a été un de nos préférés, nous l’avons également testé dans d’autres villes et toujours aussi bon.

 

 

 

Samedi 4 juin 2016

 

Des 8h30, rendez vous au port chez Orca Spirit Adventure pour partir 3h en mer, en zodiac, dans le détroit Juan de Fuca afin de voir les cétacés.

Pour découvrir cette matinée grandiose, ou nous avons eu la chance énorme d’approcher une baleine à bosse qui est venue jouer sous notre zodiac clique ici. Tu découvriras ainsi notre article spécialement dédié au Whale Watching ainsi que la vidéo de notre expérience. On peut déjà te dire que nous avons vécu un rêve éveillé!

 

 

 

L’après midi, après avoir avalés un rapide sandwich, direction le Craigdarroch Castle, mais nous ne trouvons rien de grandiose en ce lieu, juste une énorme manoir très jolie mais ça s’arrête là. Par la suite, nous longeons en voiture le reste de la côte depuis le Beacon Hill Park, endroit ou l’on s’était arrêtés la veille. Ici il est préférable de prendre la voiture car peu d’aménagements pour les piétons. Tu trouveras différents arrêts photos en route.

 

 

 

 

 

 

Pour terminer la journée, nous avons le choix entre le Butchart Garden (un des plus beaux jardins de la Colombie Britannique) ou le site historique de Fort Rodd Hill & Fisgard Lightouse

Pour accéder à ce lieu, il te faudra soit:
 

  • payer une entrée de quelques CAD
  • présenter ton pass découverte des parc nationaux que tu pourras ou commander sur le site des parcs avant ton départ ou acheter sur place.

 
Ce pass, qui coute 50€ par personne, est très pratique car tu pourras aller dans l’ensemble des parcs nationaux et sites historiques sur le territoire canadien, il est valable un an, nous le recommandons.

Nous choisissons de nous rendre au Fort Rodd Hill & Fisgard Lightouse car nous ne sommes pas spécialement fan des jardins, balade très sympa.

 

 

 

Attention ce lieu ferme tôt : 17h! Présente toi au plus tard à 16h15 pour profiter un minimum. Tu y découvriras de plus un ancien camp militaire à visiter.

 

Une fois rentrés à Victoria, petite balade dans le quartier chinois et sa célèbre Fan Tan Aley (la rue la plus étroite du Canada, point rouge sur la carte) suivi d’un peu de shopping souvenirs dans les magasins aux alentours de la Douglas Street. Nous terminons par une belle promenade le long du port du coté de Victoria West avant de rejoindre en bateau taxi Fisherman’s Wharf, ou nous mangeons chez le célèbre Barb’s Fish and Chips (considéré comme le meilleur Fish and Chips d’Amérique du Nord, nous concernant nous avons trouvé ce plat très gras).

 

 

 

 

 

 

Dimanche 5 juin 2016

 

En ce dernier jour à Victoria nous décidons de partir à visiter la réserve de Sooke, à environ 1h à l’ouest de Victoria

 

 

Nous avons adoré cet endroit, Sooke est un petit village de pêcheur entre mer et foret ou se trouve une réserve indienne ou vive des « first-nation » (premières nation, peuple d’amérindiens). Tu pourras y pratiquer plusieurs activités comme le kayak de mer, le whale watching, l’accro-branche etc

Avant tout de chose, il est conseillé de te rendre au « Vistor Centre » car ici tu arriveras dans un lieu beaucoup plus sauvage que Victoria. Il est donc possible de tomber sur des ours, des loups ou encore des couguars (pumas). Le centre d’information t’indiquera si des zones sont à éviter voir fermer au public.

 

 

Nous commençons par nous balader au Whiffin Spit Park, un bras de terre qui s’avance vers la mer. Paysages très beaux, très sauvages et avec des maisons vraiment grandioses aux alentours (les gens qui y vivent sont ici dans un véritable paradis).

 

 

 

 

A savoir: des orques viennent souvent à cet endroit! Il est donc possible ici de les observer de la terre ferme et de très près! Mais lors de notre balade ces dernières n’étaient pas présentes.

Petit tour sur Ella Beach pour finir la matinée, très belle plage! Nous sommes presque seuls au monde!
 

 

 

Aujourd’hui, la chaleur est étouffante, et heureusement, nous avons prévu nos maillots de bain! A la mi journée, nous nous rendons au Sooke Potholes Regional Park, un parc en pleine foret avec un très beau canyon qui propose des petites plages et criques sauvages ou l’on peut se baigner (baignade non surveillée).

Il y a 3 parking, le premier est gratuit, les deux autres sont payants (quelques CAD). Prévois de la crème solaire et une casquette car certains endroits sont exposés en plein soleil. Une fois arrivés (nous sommes allés au 3ème parking) nous profitons pendant plus de 2h du cadre grandiose avec un bon pic-nique et croisons de temps en temps quelques familles d’amérindiens.

 

 

 

 

 

Pour terminer cette très belle journée, petit tour en voiture dans le East Sooke Park avec au bout de la route un magnifique panorama.

 

 

De retour à Victoria nous dinons dans un restaurant non loin du port « The Local » sur Wharf Street dans un petit square avec des fleurs géantes entouré de petits commerces et pub. Une bonne ambiance avec musique et un personnel sympa. Au menu nous choisissons Ribbs (24 CAD) et Poutine (14 CAD) avec 2 bierres (14 CAD pour 2). Total 52 CAD soit 36€ pour nous deux.

 

 

 

Bilan sur cette première étape 

 

Génial ! Nous avons adoré! Victoria est vraiment une ville ou il fait bon vivre, à taille humaine et ou on se repère facilement. La ville est idéale pour commencer un road-trip en douceur! Nous n’avons pas fait le Royal BC Museum (qu’on nous avait conseillé) car avec ce soleil de plomb nous ne voulions pas nous enfermer, nous l’avons gardé en option en cas de pluie.

 

Prochaine étape : Pacific Rim sur l’île de Vancouver 🙂

 

Victoria sur une carte

 

Victoria en vidéo

 

 

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